Отряд — Грызуны ( Rodentia)
Семейство Свинковые (Caviidae)

 Морская свинка Cavia porcellus

 

Внешний вид:

Длина тела от 25 до 35 см зависит от породы, хвост отсутствует, у породистых висячие ушки, широкая тупая мордочка. Взрослый самец морской свинки весит 1000-1500 г, а самка — 800-1200 г. Природная окраска коричневато-сероватая, с более светлым брюшком. Выведено много пород, различающихся структурой, длиной и окраской шерсти. Породы домашних морских свинок подразделяются на группы: короткошерстные (селфы, крестеды, гладкошерстные), длинношёрстные (шелти, тексели, перуанская, мерино, абиссинская и прочие), жесткошерстные (абиссинцы, американские тедди, рексы и т. д.), породы без шерсти и с небольшим количеством шерсти (болдуин, скинни). Строение тела домашних морских свинок значительно отличается от строения тела их диких собратьев более округлыми формами.

 

Места обитания:

Морские свинки были одомашнены в 5 тысячелетии до н. э. племенами Анд Южной Америки (современные территории южной Колумбии, Эквадора, Перу и Боливии) для употребления в пищу, через несколько тысяч лет после одомашнивания верблюдовых Южной Америки. Статуи, датируемые периодом от 500 года до н.э. до 500 года н. э., изображающие морских свинок, были найдены при археологических раскопках в Перу и Эквадоре. Люди культуры мочика поклонялись морским свинкам и изображали их на предметах искусства. С 1200 года и до испанского завоевания в 1532 году была проведена селекционная работа, позволившая вывести много пород морских свинок, некоторые из которых являются основами для современных домашних морских свинок.

 

Питание:

Основной корм морских свинок — качественное сено, оно должно быть у них в свободном доступе как зимой, так и летом. По причине особого строения пищеварительной системы свинки потребляют пищу часто и маленькими порциями. Сено способствует нормализации работы пищеварительного тракта, кроме того, благодаря сену должным образом стачиваются зубы.

Сено должно лежать в клетке круглосуточно, норма для сухого корма — 1 столовая ложка в сутки на свинку. На втором месте — сочные корма (яблоко, салат, зрелая морковь, свекла и прочее). Вопреки расхожему мнению, белокочанную капусту свинкам давать можно. Но приучать к капусте нужно постепенно, ко всем новым продуктам нужно приучать, иначе у свинки может быть вздутие, понос и т. д. Сладкие фрукты, ягоды свинкам стоит давать лучше как лакомство. Летом свинок также кормят овощами. Для стачивания передних зубов свинкам дают маленькие веточки яблони, вишни, корень сельдерея, корень одуванчика и т. д. Одна из особенностей организма морской свинки в том, что аскорбиновая кислота в нём не вырабатывается. Зверьки получают её с сочными кормами, а при заболевании аскорбиновую кислоту необходимо выпаивать дополнительно.
Размножение:

Продолжительность жизни морских свинок до 8 лет, но в среднем 5 лет. Беременность морской свинки длится от 60 до 72 дней (последнее бывает очень редко). Рождаются 1—6 детёнышей. После спаривания самца надо отсадить в другую клетку, чтобы он не спровоцировал самку на выкидыш. За потомством ухаживает только самка. Некоторые морские свинки любят одиночество. Бывает, что инстинкт не срабатывает, и самка не разрывает оболочку, в которой находится плод.  Детёныши становятся самостоятельными в возрасте около одного месяца, в этом же возрасте они становятся половозрелыми и готовыми к воспроизводству.

 

Наши питомцы:

Несмотря на широкое распространение этих грызунов и частое их использование  в качестве домашних питомцев, многие коллекции зоопарков не отказываются от содержания морских свинок. Ведь только в парке можно содержать такую большую семью этих зверьков.  Эти милые и добродушные толстячки привлекают посетителей не меньше самого экзотического зверя. Можно долго наблюдать за их играми, семейными разборками и выяснением отношений с соседями. Ведь этих зверьки чаще других видов используются для создания смешанных экспозиции.  Так в нашем Парке морские свинки живут бок о бок с саймири и зайцами и крупными грызунами.