Отряд — Насекомоядные (Erinaceomorpha)
Семейство – Ежовые (Erinaceidae)

Род – Евразийские ежи (Erinaceus)

Ёж обыкновенный (Erinaceus europaeus)

 

Внешний вид:

 Мордочка ежа вытянутая, подвижная. Нос острый и постоянно влажный. Глаза круглые черные, уши маленькие, закругленные. У обыкновенных ежей, обитающих на Кипре, уши крупнее. На верхней челюсти 20 мелких острых зубов, на нижней — 16. Верхние резцы широко расставлены, оставляя место для прикуса нижними резцами. На средней части головы есть полоса голой кожи, лишенная волос и игл. Голова, спина и бока покрыты иглами длиной 2 см. Иглы внутри полые, наполнены воздухом. Растут иглы так же, как и волосы. У взрослого обыкновенного ежа 5-6 тыс. иголок, у молодого около 3 тыс. На голове и брюхе растет густая жесткая шерсть. На лапах по пять пальцев, когти острые. Задние конечности длиннее передних. Самцы крупнее самок. Ёж издает разнообразные фыркающие и чихающие звуки, ворчит, храпит, клацает зубами. Слух до 45 000 Гц. Мех на мордочке, ногах и животе от желтовато-белого до темно-коричневого цвета. Иглы буроватые, с темными поперечными полосами. Грудь и горло ежа однотонные, без белых пятен. В южной Испании окрас очень бледный. Длина тела 23-31 см, хвоста 23-37 мм, задней ступни 34-47 мм, уха 23-35 мм. Вес зависит от сезона — 700-1200 гр. (весной около 400, осенью — 1200).

 

Ареал обитания:

Ирландия, Британия, Западная Европа, Южная Скандинавия, Россия, Кавказ, Закавказье. Обыкновенный еж был ввезен в Новую Зеландию. В Альпах встречается до 2000 м над уровнем моря (в зоне карликовых сосен).

 

Образ жизни:

Обыкновенный еж активен в ночное и сумеречное время суток. Домосед. День проводит в гнезде или других укрытиях. Спит, свернувшись в неплотный клубок. Гнезда устраивает в кустах, ямах, пещерах, заброшенных норах грызунов, под корнями деревьев. Гнездо диаметром 15-20 см, подстилка из сухой травы и листьев, мха. Ухаживает за колючками при помощи длинных средних пальцев на ногах. Самцы агрессивны друг к другу, ревностно охраняют свои индивидуальные участки. Площадь индивидуальных участков у самцов 7-39 га, у самок 6-10 га. Линька проходит медленно, в среднем за год меняется одна игла из трех (в основном весной и осенью). Каждая иголка растет 12-18 месяцев. Хорошо ориентируется при дальних перемещениях. Бегает со скоростью до трех м/c, прыгает, хорошо плавает и лазает. При ходьбе и беге ступает на землю всей ступней. Обладает острым обонянием и слухом, зрение слабое. Восприимчив к запахам. С наступлением заморозков (ниже 10’C) плотно закрывает вход в нору и впадает в спячку. На зиму устраивает наземное гнездо под корнями деревьев, под кучами валежника, в пространствах под старыми пнями и в других укрытиях. Гнездо крупное, строится из сухой травы, листьев и разнообразных мягких растительных остатков. Отмечены случаи, когда еж для устройства зимнего гнезда выкапывал нору на глубину до 40 см, с длиной хода до 70-80 см. Спячка длится с октября по апрель. Во время спячки температура тела падает до 1,8 градуса. Если же осенью еж засыпает без достаточного запаса жира (вес не менее 500 гр), то он рискует во время зимней спячки умереть от голода. После спячки обыкновенный еж не выходит из гнезда, пока средняя температура воздуха не поднимется до 15’С.

 

Питание:

 Всеяден, поедает все, что попадается на пути: насекомые и их личинок (в т.ч. и ядовитые), дождевые черви, мокрицы, многоножки, улитки, клопы, пчелы и осы, жуки, опавшие плоды, мыши, крысы, ящерицы, лягушки, змеи, птенцы, падаль, птичьи яйца, желуди, ягоды, жужелицы, кивсяки, уховертки, грибы, буковые орешки, морковь. Охотясь, за ночь может пройти до 3 км. Очень прожорлив — за ночь может съесть корма, который равен 1/3 собственного веса.

 

Размножение:

В год ежиха рожает только один помет. Между самцами часто происходят драки из-за самки. Самцы кусают друг друга за ноги, морду, пускают в ход свои иглы, толкаются. При этом они громко сопят и фыркают. После драки победитель часами кружит около самки. Во время спаривания самец пристраивается сзади самки. После спаривания самец и самка расходятся. Ежиха роет (или использует брошенные норы грызунов) выводковую нору. Иногда гнездо можно встретить в густых зарослях кустарника и компостных кучах. Сезон размножения март-август. Беременность длится до 50 дней. В одном помете обыкновенного ежа рождается 1-9 слепых, голых, ярко-розовых детенышей (мае-октябре). Вес новорожденного ежонка около 20 гр. Глаза открываются на 14-16 день. Первые дни ежиха согревает детенышей своим теплом. Через несколько часов после рождения у ежат появляются мягкие белые иголки (100-150 шт). Через 36 часов появляются темно-окрашенные иглы. В возрасте 11 дней ежата уже могут скатываться в клубок. В 18 дней ежата полностью покрыты темными жесткими колючками. Лактация длится 30-40 дней. После ее окончания, ежата начинают жить самостоятельно.

 

Наши питомцы:

 Нашего ежа зовут Колян. Колян активен в ночное время суток. Рацион Коляна как у хищного насекомоядного зверька достаточно обширен. Ежедневно он получает свежее мясо, нарезанное полосками, яйца перепелок, личинки жуков и  живых тараканов.